Barcelona Pavilion

© Cristina Wong
Barcelona Pavilion © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, entrance © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, entrance © Cristina Wong

B a r c e l o n a  P a v i l i o n

Architect: Mies van der Rohe

Location: 7 Francesc Ferrer i Guàrdia Ave., 08038 Barcelona

Built: 1929 / Reconstruction: 1983-1986

building desire
German Pavilion Inauguration day, Mies along King of Spain, 1929 · Source: Dodd, George. Building Desires

The National German Pavilion was designed by Mies for the Universal Exhibition of Barcelona in 1929.

“The Pavilion was designed to accommodate the official reception presided over by King Alfonso XIII with the German authorities.” 1

The following year, the pavilion was dismantled.

The Pavilion we visit nowadays is not the original, but a reconstruction, which was conducted by the impetus of Oriol Bohigas, through the Delegación de Urbanismo del Ayuntamiento de Barcelona. The architects assigned to the task were Ignasi Solà-Morales, Cristian Cirici and Fernando Ramos, who were in charge of research and reconstruction direction, which began in 1983.

Dawn by Georg Kolbe © Cristina Wong
Dawn by Georg Kolbe © Cristina Wong
© Cristina Wong
Dawn by Georg Kolbe © Cristina Wong
© Cristina Wong
© Cristina Wong

Undoubtedly, the Barcelona Pavilion initiate the global recognition of Mies, which both architects and lovers of architecture have heard.

There are different theories that explain the way of working of Mies, as one project is chained to the next. You could say that the structure of the Barcelona Pavilion is a concatenation with the Farnsworth House and the Bacardi building 2Furthermore, one could think about the multiple comparisons of the Barcelona Pavilion with the the Tugendhat House –designed right after the Pavilion– or Farnsworth House, to name a few. Likewise, the Courtyard Houses of 1930 similarities with Hubbe House Project and the Row Houses Project of 1950; nevertheless, this is such a vast subject, it is worthy of a separate publication.

2015-09-15 22.33.59
Barcelona Pavilion, 1929 · Source: Neumeyer, Fritz. La Palabra Sin Artificio
2015-09-15 22.34.09
Tugendhat House, 1930 · Source: Neumeyer, Fritz. La Palabra Sin Artificio

“I want things to be simple […]. I like simplicity, probably because I like the clarity […]. Of course we also want to find new possibilities and search for them. But if there doesn’t seem to be a really new way, we are not afraid to stick to the old; i.e., to what we have found out earlier. So you see, I don’t design every building different.”

– Mies van der Rohe

Barcelona Pavilion © Cristina Wong
Barcelona Pavilion © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, library © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, library © Cristina Wong
Travertine marble · © Cristina Wong
Travertine marble · © Cristina Wong
Travertine marble, detail © Cristina Wong
Travertine marble, detail © Cristina Wong

As well as the common elements referring to structure one can find between projects, you might encounter a similarity in the way of photographing Mies’ houses, as guided to focus on what Mies wanted the audience to see.

Farnsworth House, 1951
Farnsworth House, 1945-1951 · Source: ncmodernist.org
McCormick House, 1951
McCormick House, 1951 · Source: dailyicon.com

Personally I think this is one of the most interesting and remarkable features about Mies’ architecture legacy, you can see a house or a building and say: “This has ‘Mies van der Rohe’ written all over it!”.

The first time I went to the Barcelona Pavilion  I was lucky enough to find a free guided tour, however I was so befuddled I wasn’t able to listen anything they were talking about. On subsequent visits I have not found more guided tours; however, I overcome this ‘bittersweet flavour’ with extensive literature on the subject –what does not mean that following visits were less ‘stunned-face’–. To summarise, if you find these tours, take notes!

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Barcelona Pavilion, posterior façade © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, interior © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, interior © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, interior © Cristina Wong
Barcelona Pavilion, interior © Cristina Wong

P a b e l l ó n  d e  B a r c e l o n a

Arquitecto: Mies van der Rohe

Ubicación: Av. Francesc Ferrer i Guàrdia, 7, 08038 Barcelona

Construcción: 1929 / Reconstrucción: 1983-1986

El Pabellón Nacional de Alemania fue diseñado por Mies para la Exposición Universal de Barcelona del año 1929. 

“El Pabellón se concibió para albergar la recepción oficial presidida por el rey Alfonso XIII junto a las autoridades alemanas.” 1

Al año siguiente, el pabellón fue desmontado.

La única obra de Mies que podemos visitar actualmente en Barcelona no es el Pabellón original, sino una reconstrucción, la cual fue llevada a cabo por el impulso de Oriol Bohigas, a través de la Delegación de Urbanismo del Ayuntamiento de Barcelona. Se les asignó a Ignasi Solà-Morales, Cristian Cirici y Fernando Ramos la investigación y dirección de reconstrucción, la cual fue iniciada en el año 1983.

Podría decirse que con el Pabellón de Barcelona iniciaría el reconocimiento mundial del Mies, del que tanto arquitectos como apasionados por la arquitectura hemos oído hablar.

Existen diferentes teorías que explican la forma de trabajar de Mies, como un proyecto va encadenado con el siguiente. Se podría decir que la estructura del Pabellón de Barcelona tiene una concatenación con la casa Farnsworth y el edificio Bacardi. Además, podría venirte a la cabeza las múltiples comparaciones del Pabellón de Barcelona con la casa Tugendhat –diseñada justo después del Pabellón–, o con la casa Farnsworth, por mencionar algunas. Así mismo, las Casas Patios de la década de 1930 guarda similitudes con el proyecto de la casa Hubbe y con el Proyecto de Casas en Hilera de 1950; sin embargo, este es un tema tan extenso que es digno de una publicación aparte.

“Quiero que las cosas sean sencillas […]. Me gusta la sencillez, probablemente porque me gusta la claridad […]. Por supuesto, también queremos encontrar nuevas posibilidades y las buscamos. Pero, si no parece haber una nueva forma de hacerlo, no tenemos miedo de seguir con la antigua, es decir, a alguna que nos hemos encontrado antes. Por lo que se ve, yo no diseño cada edificio diferente.” 3

– Mies van der Rohe

Así como a la estructura se les puede encontrar un orden correlativo con elementos en común, se podría tropezar con una semejanza en la manera de fotografiar las viviendas miesianas, tan guiadas para enfocar lo que Mies quería que el público viera.

Personalmente, creo que esta es una de las características más interesantes y notables del legado arquitectónico de Mies, se puede ver una casa o un edificio y decir: “¡Esto tiene ‘Mies van der Rohe’ escrito por todas partes!”.

La primera vez que fui al Pabellón de Barcelona tuve la suerte encontrar una visita guiada gratuita, claro está que al encontrarme tan embobada con todo lo que estaba viendo no retuve ni pizca de la información que escuché. En las siguientes visitas no he encontrado más visitas guiadas; sin embargo, he superado ese ‘trago amargo’ con extensa literatura sobre el tema –lo cual no significa que las siguientes visitas fueron con menos cara de maravillada–. En resumen, si coinciden con estas visitas guiadas, ¡tomen notas!

__________________________

1 http://miesbcn.com/es/el-pabellon/

More information on the subject can be found on: / Más información sobre el tema puede ser encontrada en: JIMÉNEZ, EVA. El pilar en Mies van der Rohe: el lèxic de l’acer. Universidad Politécnica de Cataluña, Mayo 2012

3 Mies speaks: I do not design buildings, I develop buildings, en Architectural Review, número 144. Diciembre, 1968

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