Moray, Cusco

Moray Platforms are located 62 km northwest of Cusco city, in the area known as North Valley, at 3 500 m.a.s.l. They were discovered by the expedition lead by Shirppe Johnson, in 1932. 

In the words of anthropologist John Earls: ‘Moray was an agricultural laboratory built by the Incas to recreate a series of microclimates in which to plant a variety of improved crops on experimental basis’.

01
Landscape on our way to Moray / Paisajes de camino a Moray

The Inca ruins are formed by a system of concentric rings platforms or terraces, which overlap and expand as the height of the Platforms increases. Tahuantinsuyo old inhabitants grew different crops in these platforms. As the terraces start to descend, the temperature drops up to 15ºC, which allowed them to plant different crops -potatoes, quinoa, corn, among others- regardless of the climate the plants needed. Due to its position, each of these platforms represents about a 1 000 meters under normal tillage. As a whole, the complex would contain 20 or more ecozones at real scale 1.

Edward Ranney, historian, says: ‘the Incas used the terraces of Moray as a special place for agriculture, perhaps to master the development of its most precious crop, coca leaf.’

DSCN1414.JPG
Inca platforms / Andenería Inca

Access through terraces is by stairs called ‘sarunas’ in quechua, floating steps made of stone set-in into the wall of the platforms.

DSCN1440
Sarunas

During the rainy season the lowlands of the platforms are not flooded, so there are various theories about; one theory holds that there are underground water causes, which serve to lead the water after irrigation.


02
Moray

Los Andenes de Moray están ubicados a 62 km al noroeste de la ciudad del Cusco, en la zona conocida como Valle Norte, a 3 500 m.s.n.m. Fue descubierto por la expedición de Shirppe Johnson, en el año 1932.

En palabras del antropólogo John Earls: ‘Moray fue un laboratorio agrícola construido por los incas para recrear una serie de microclimas en donde sembrar una gran variedad de cultivos mejorados de manera experimental’.

DSCN1432
Moray’s terraces / Andenería

Estas ruinas incas están conformadas por un sistema de andenes de anillos concéntricos, que hacen las veces de terrazas, los cuales se superponen y van ampliándose a medida que va incrementando la altura. Los pobladores del antiguo Tahuantinsuyo cultivaban diferentes cultivos en estos andenes, ya que a medida que las terrazas van descendiendo se puede tener un cambio de temperatura de hasta 15 ºC, lo cual les permitía sembrar diversos cultivos –papas, quinua, maiz, entre otros–, sin importar del clima que éstos necesitaran. Debido a su posición, cada uno de estos andenes representa aproximadamente mil metros de altitud en condiciones normales de labranza. En su totalidad, el complejo contendría veinte o más zonas ecológicas a escala 1.

El historiador Edward Ranney sostiene que ‘los incas utilizaron las terrazas de Moray como un lugar para agricultura especial, quizá para el desarrollo de su cultivo más preciado que fue la hoja de coca.’

El acceso de una terraza a otra es mediante unas escaleras construidas con piedras empotradas en el muro –a manera de pasos flotantes–, llamadas ‘sarunas’ en quechua.

DSCN1409
‘Sarunas’ overview / Vista general de ‘sarunas’

 

En época de lluvias las zonas bajas de los andenes no se inundan, por lo cual hay diversas teorías al respecto; una de ellas sostiene que existen causes subterráneos, los cuales servirían para desembocar el agua después de la irrigación.


1 https://es.wikipedia.org/wiki/Moray_(sitio_arqueol%C3%B3gico)

[All images in this post have been taken and edited by Cristina Wong / Todas las imágenes en este post se han tomado y editado por Cristina Wong]

Advertisements

5 thoughts on “Moray, Cusco

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s