Pikillaqta, Cusco

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P i k i l l a q t a  :  L a  f o r t  a l e z a  W a r i

A 32 Kms al este de la ciudad de Cusco se encuentra Pikillaqta: yacimiento arqueólogico Wari, descubierto por Luis Valcarcel en 1927. Sin embargo no fue hasta el inicio de las excavaciones llevadas a cabo por Gordon McEwan en 1978-79, 1981-1982 y 1989-1990 cuando se lleva a cabo una investigación a profundidad sobre el sitio.

La cultura Wari –o Huari– fue una civilización precolombina que gozó de su mayor esplendor en el año 1200 aproximadamente. Es la única de las culturas pre-incas considerada –junto con el Imperio Incaico– como “imperial” situadas en el Hemisferio Sur.

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Vistas desde la ciudad / Panoramic views from the city

“Su principal actividad [de los Wari] era de carácter militar. Combatieron a lo largo y ancho del territorio peruano, conquistando los diversos señoríos de su tiempo”. 1

Pikillaqta, proveniente de los vocablos quechua, piki: ’nigua –especie de pulga–‘ y ‘llaqta’ que significa ‘pueblo’, lo cual podría traducirse en ‘ciudad de las pulgas’ o ‘pueblo pequeño’.

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Callejuelas de la ciudad / City’s alleys

La ciudad abarca aproximadamente 50 hectáreas. Su construcción data del año 500 DC, cumpliendo su cometido como uno de los centros administrativos-cultistas más importante de los Wari hasta el siglo IX, en el cual se desocupa la urbe –inconclusa aún– sin motivo aparente, ya que no se han hallado pruebas de influencia incaica.

“Pikillaqta puede haber sido un sitio en donde se celebraban festividades. Había un gran patio en el medio de la estructura arquitectónica que, probablemente, fue el centro de los rituales administrativos y prácticas religiosas. Los gobernantes y sus parientes vendrían juntos, a celebrar y beber. Con la capacidad del patio, en Pikillaqta se podían celebrar ceremonias para  otras poblaciones Wari. […] Se encontraron 18 estructuras de edificios religiosos. Las salas fueron saqueadas, sin embargo se presume que puede haber contenido objetos sagrados y ofrendas.” 2

Se encontraron 501 habitaciones en las que se llevaban a cabo rituales más íntimos, con un número reducido de personas.

El pueblo sirvió como centro ceremonial y residencial, en la cual albergaban gobernantes, sacerdotes y trabajadores. El ‘pueblo pequeño’  contaba con un sistema de irrigación conectado por acueductos subterráneos que irrigaban los andenes agrícolas.

“En Pikillaqta habrían sido almacenados productos agrícolas para su redistribución, de acuerdo a un modelo posiblemente similar al que después se implementó en el imperio incaico. En efecto, no es errado decir que los incas adoptaran modelos y estructuras de los Wari, si se tiene en cuenta que la civilización andina fue en el fondo una sola unidad, con cambios de menor cuantía a través de sus tres milenios continuos de desarrollo”. 2

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P i k i l l a q t a : t h e  W a r i  F o r t r e s s

Pikillaqta is an archaeological site from the Wari culture, located 32 km east from Cusco, was discovered by Luis Valcarcel in 1927. Nonetheless, it was not until the start of the excavations carried out by Gordon McEwan in 1978-79, 1981-1982 and 1989-1990 when in-depth research was carried-out on the site.

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Vista desde Pikillaqta / Pikillaqta’s views

Wari –also known as Huari– culture is the only pre-Inca culture considered -together with the Incas- as “empires”, located in the Global South.

“Wari’s main activity was of a military nature. They fought throughout the Peruvian territory, conquering the various lordships of its time “.1

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Calles de Pikillaqta/ Streets of Pikillaqta

Etymology of Pikillacta comes from quechua words ‘piki’: ‘which is a kind of flea’, and ‘llaqta’ which means ‘village’, which could be translated into ‘city of the fleas’ or ‘little city’.

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Muro Wari / Wari wall

The urban site covers about 50 hectares, it was built in the year 500, fulfilling its role as one of the most important administrative-cultists of the Wari culture until the ninth century, in which the city -unfinished yet- is vacated, for unknown reasons.

“Pikillaqta may have been a large feasting site. There was a large patio in the middle of the architectural structure that probably was the center of the administrative rituals and religious practices. Rulers and their kin would come together and feast and drink, and with the capacity of the patio, Pikillaqta could hold a ceremony for people from other Wari villages. […] There were 18 of these structures [religious buildings]. The halls were looted but they may have held sacred objects and offerings once. Small conjoint buildings were also present at the site for ritual use.(McEwan 2005:158) There were 501 structures of these rooms. A small number of people could gather here for ritual feasting on a smaller more private scale”. 2

Pikillaqta served as ceremonial and residential center, which housed governing leaders, priests and workers. The ‘small town’ had an irrigation system connected by underground aqueducts that irrigated agricultural terraces.

“Probably in Pikillaqta there would have been stored agricultural products for redistribution, according to a possibly similar model later implemented in the Inca Empire. Indeed, it is not wrong to say that the Incas adopted models and structures of the Wari, taking into account that the Andean civilization worked as a single unit, with minor changes through three millennia of continous development “. 2

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1 https://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_wari

2 https://en.wikipedia.org/wiki/Pikillaqta

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[Todas las imágenes de este post han sido tomadas y editadas por Cristina Wong / All images in this post have been taken and edited by Cristina Wong]

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