Lima, Perú

L i m a  y  s u s  4 8 1  e n e r o s

El pasado 18 de enero ‘la ciudad de los Reyes’ cumplió 481 años de fundación española –1535–, en la zona agrícola conocida por los indígenas como Limaq.

“Fue la capital del Virreinato del Perú y la más grande e importante ciudad de América del Sur durante el régimen español. Después de la Independencia pasó a ser la capital de la República.” 1

Tapada limeña

Desde 1560 –en la época del virreinato–, hasta 1860 –primeros años republicanos– las mujeres limeñas eran conocidas como ‘tapadas limeñas’. Ellas, se tapaban la cabeza con mantones de seda llamados ‘saya y manto’, en donde sólo se podía ver un ojo. Dicha moda se trasladó también a las principales ciudades peruanas.

“En Lima, la costumbre permaneció hasta bien entrada la República, cuando fue relegada por las modas francesas en boga. Terminó así una tradición que durante tres centurias le dio a las mujeres de Lima un atuendo distintivo que ninguna otra ciudad tuvo en Latinoamérica”. 1

Tapada
Tapada, tapada, des/tapada

Las acuarelas de Pancho Fierro pueden ser visitadas en un paso por el MALI. En ellas se ilustra esta tradición, que en palabras de Margarita Garrido denotaban algo más que una simple moda:

“Cubierto su rostro con un manto negro y dejando ver ‘un solo y grande ojo negro’, su coquetería no tenia límite. Tal vez no hubo otro personaje tan afamado y tan discutido por las autoridades como la tapada limeña”. 2

Por otro lado, Mario Vargas Llosa compara tan exquisitamente a las tapadas limeñas con los balcones limeños, aclamados a nivel mundial:

“Esencia del ser criollo, el arte de mirar sin ser mirado siempre gozó de alta estima. Como la tapada bajo el manto, la Lima virreinal se escondía tras balcones con ventanas de celosías. Hacia mediados del siglo XX, la costumbre seguía vigente , pero los balcones, viejos cómplices de observaciones urbanas no solicitadas, quedaron vulnerables ante la modernidad.” 3

Lima, tan tradicional como moderna, enamora con sus casonas y balcones coloniales, su comida, sus paisajes y su gente. Pese a que la inseguridad y el tráfico son grandes puntos en contra, se trata de ver el lado bueno del asunto, y Lima sí que lo tiene!

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Museo Pedro de Osma / Pedro de Osma Museum

Actualmente, la capital del Perú cuenta con una población de casi 10 millones de habitantes, lo cual la convierte en la tercera ciudad más poblada de América Latina, por debajo de Ciudad de México y Sao Paulo.

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MALI, Lima

A continuación, una de las tantas opciones de la Lima cultural: MALI –Museo de Arte de Lima–, MATE –Museo Mario Testino– & Museo Pedro de Osma.

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L i m a ’ s  4 8 1  a n n i v e r s a r y

Last monday, on January 18th, the so-called ‘Ciudad de los Reyes’ –’City of Kings’– turned 481 years of Spanish foundation –1535–, in the agricultural area known by the natives as Limaq.

“It [Lima] became the capital and most important city in the Spanish Viceroyalty of Peru. Following the Peruvian War of Independence, it became the capital of the Republic of Peru. Today, around one-third of the Peruvian population lives in the metropolitan area.” 1

Tapada limeña [Literal translation would be ‘covered woman from Lima’]

Since 1560 until 1860 Lima’s women were known as ‘tapadas limeñas’. Women wore a silk shawl called ‘saya y manto’ on their head that covered their entire face, where only one eye could be seen. This statement was used in the main peruvian cities.

“In Lima, the custom remained until Republic years, when it was relegated by French fashions in vogue. Thus, ending a tradition of three centuries, in which women gave Lima a distinctive outfit that no other city had in Latin America.” 1

Watercolour paintings of ‘tapadas limeñas’ by Pancho Fierro can be visited on MALI. in the words of Margarita Garrido, this tradition denoted more than just a fashion statement:

“Covering their face with a black robe and revealing just ‘one big black eye’, their coquetry had no limit. Perhaps there was not another character as famous and as discussed by authorities as the ‘tapadas limeñas’”. 2

On the other hand, Mario Vargas Llosa so exquisitely compares ‘tapadas limeñas’ to Lima’s balconies from colonial times:

“The essence of being creole, the art of looking without being looked, always enjoyed high esteem. As covered under the mantle, the viceroyalty Lima hid behind balconies with latticed windows. By the mid-twentieth century, the custom was still in force, but their balconies, old accomplices of urban unsolicited comments, were left vulnerable to modernity”. 3

Currently, Peru’s capital has a population of nearly 10 million inhabitants, making it the third most populous city in the Global South, behind Mexico City and Sao Paulo.

Lima, as traditional as modern, makes you instantly fall in love with its colonial mansions and balconies, its food, its landscapes and its people. In spite of its traffic and insecurity, one have to see the bright side on things, and Lima has a lot of bright sides to visit!

Lima has many cultural options, three of them are: MALI -Museo de Arte de Lima, MATE -Museo Mario Testino- & Museo Pedro de Osma.


1 https://es.wikipedia.org/wiki/Lima

2 GARRIDO, MARGARITA (et al.). Historia de América Andina: El sistema colonial tardío, Vol. 3. Universidad Andina Simón Bolívar

3 VARGAS LLOSA, MARIO. El loco de los balcones. Seix Barral. Barcelona, 1993.


[Todas las imágenes de este post han sido tomadas y editadas por Cristina Wong, a menos que se indique lo contrario / All images in this post have been taken and edited by Cristina Wong, unless otherwise stated]

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